Introdução à Relatividade

Breve história da Relatividade

A Física parecia quase que totalmente descoberta no fim do século XIX. Acreditava-se que o éter envolvia todas as coisas e, as ondas de rádio e os raios de luz se propagavam nesse meio, assim como o som se propaga no ar por ondas de pressão. Também era entendido que a luz movendo-se com uma velocidade fixa através do éter, e um móvel movendo-se através do éter no mesmo sentido e direção que a luz, este móvel deveria parecer mais lento. E, outro móvel movendo-se através do éter no sentido oposto à luz deveria parecer mais rápido.

Várias experiências foram realizadas para comprovar esta teoria, mas todas falhavam neste propósito. Uma das experiências mais famosas foi realizada por Albert Michelson e Edward Morley, nesta experiência realizada com muita precisão e vários cuidados, foi provada a inexistência do éter. Muitas teorias foram apresentadas para tentar adequar o éter a estas experiências. Uma teoria apresentada pelos Físicos George Fitzgerald e Hendrik Lorentz, sugeria que os corpos em movimento através do éter se contrairiam e que os relógios se retardariam.

Fitzgerald e Lorentz acertaram em sugerir a contração do espaço e a dilatação do tempo, mas erraram em continuar afirmando a existência do éter. Em junho de 1905, Albert Einstein, físico Alemão nascido em Ulm, apresentou um artigo que resolveria estes conflitos. Ele propôs que o éter não era necessário para explicar o movimento dos corpos, que as leis da Física são as mesmas em todos os referenciais inerciais e que a velocidade da luz no vácuo é constante nestes referenciais.

As duas teorias da Relatividade


A teoria apresentada por Einstein em 1905 foi complementada por outro artigo publicado por ele em 1917. Logo, a Relatividade é formada por duas Teorias:

1) Teoria da Relatividade Restrita ou Teoria da Relatividade Especial (1905).

2) Teoria da Relatividade Geral (1917) que se refere a referenciais acelerados e aos campos gravitacionais.

Para entender a relatividade restrita não é necessário o conhecimento de cálculo avançado, mas algumas idéias que adquirimos durante a vida sobre espaço e tempo serão fortemente modificadas e, isto poderá trazer um pouco de dificuldade. A relatividade geral exige uma matemática mais avançada, mas tentarei explicá-la de maneira também simples.

Até a próxima!